Los virus pueden mantenernos saludables; por Catherine Clinton, Naturópata ND

¿Sabías que no todos los virus son dañinos? De hecho, ¡muchos son necesarios para nuestra salud! Hemos escuchado mucho en los últimos años sobre la importancia de un microbioma saludable. He dado conferencias y escrito muchas veces sobre el impacto que el equilibrio de bacterias en el microbioma intestinal tiene en nuestra salud. La investigación ha demostrado las influencias positivas de las bacterias buenas en el intestino en los sistemas cardiovascular, inmunológico, neurológico, gastrointestinal y metabólico, así como el desarrollo en la vida del útero y en la edad temprana. Gran parte de la conversación sobre el microbioma se centra en las bacterias que recubren el tracto digestivo, pero hoy vamos a explorar un subconjunto fascinante del microbioma: el viroma. El estudio de los virus y cómo afectan nuestra salud es vital para comprender nuestros propios viromas. ¡Profundicemos más!

¿Qué es el Viroma?

Los virus son en realidad la entidad biológica más abundante en la tierra. El número de virus es asombroso y aún hay mucho que no sabemos sobre el virus. Si bien aún estamos explorando el papel del viroma en la salud, existen algunas herramientas valiosas que podemos eliminar hoy para mejorar nuestra salud y la salud de nuestros niños. Cuando hablamos de virus, estamos hablando de algunas cosas diferentes. Primero, hay lo que comúnmente consideramos virus, los virus clasificados de ARN y ADN que infectan nuestras células y causan los síntomas virales con los que estamos familiarizados. Con los síntomas comunes de la secreción nasal o la tos de un virus de las vías respiratorias superiores o el trastorno digestivo de un virus estomacal, estos virus nos son familiares a todos. Luego están los virus más oscuros, como los elementos virales que están incrustados en nuestro propio ADN y los bacteriófagos que infectan las bacterias en nuestro microbioma.  Investigaciones recientes sobre el viroma ilustran por qué estas diferentes clases de virus son importantes para nuestra salud en general.

Cómo los virus nos hacen saludables

Estamos empezando a darnos cuenta de la importancia que los bacteriófagos juegan en nuestro sistema inmunológico. Los bacteriófagos son virus que infectan y matan a las bacterias en nuestros microbiomas individuales. No nos infectan, pero hacen un trabajo maravilloso para combatir las infecciones bacterianas que nos aquejan. Cada bacteriófago es específico de una determinada bacteria, lo que los convierte en un agente antibiótico preciso sin ninguno de los múltiples efectos secundarios que causan los antibióticos modernos.

«La aparentemente inexorable propagación de los genes de resistencia a los antibióticos entre los patógenos microbianos ahora amenaza la viabilidad a largo plazo de nuestra terapia antimicrobiana actual para tratar infecciones bacterianas graves como la sepsis. La resistencia a los antibióticos está llegando a una situación de crisis en algunos patógenos bacterianos donde quedan pocas alternativas terapéuticas y cada vez son más frecuentes las cepas resistentes al pan. Las terapias sin antibióticos para tratar las infecciones bacterianas están ahora bajo seria consideración y una posible opción es el uso terapéutico de partículas específicas de fagos que se dirigen a los patógenos bacterianos. La terapia con bacteriófagos ha sido esencialmente re-descubierta por la medicina moderna después de que el uso generalizado de la terapia con fagos en la era pre-antibiótica perdió su favor, al menos en los países occidentales, después de la introducción de antibióticos «.

La terapia con bacteriófagos es común en Europa del Este y apenas comienza a usarse con éxito en los EE. UU. He visto éxito en algunos pacientes que utilizan bacteriófagos para equilibrar el microbioma en la EII o enfermedad inflamatoria intestinal como la enfermedad de Crohn o la colitis. La investigación ha demostrado sistemáticamente que los bacteriófagos desempeñan un papel en la regulación del microbioma intestinal y la EII se caracteriza por tener microbiomas intestinales alterados. Este es un nuevo y emocionante enfoque para equilibrar el microbioma en un momento en que la resistencia a los antibióticos y la enfermedad inflamatoria intestinal continúan aumentando.

Otros virus equilibran el bioma intestinal

Los bacteriófagos no son el único virus que ayuda a equilibrar el microbioma intestinal e influye positivamente en nuestra salud. En un estudio de 2014, los ratones se infectaron con cierta cepa del norovirus después de completar un ciclo de antibióticos. Sorprendentemente, el norovirus ayudó a reequilibrar el microbioma intestinal, tanto los componentes virales como los bacterianos del bioma. Esta influencia de equilibrio nunca se ha observado con virus y es un descubrimiento emocionante. Esto se ha replicado en otros estudios que muestran el mismo equilibrio del microbioma al agregar un virus al intestino de los ratones. (5) Investigaciones recientes también han demostrado que los virus presentes en la saliva pueden atacar bacterias dañinas, actuando como una línea de defensa en el sistema inmunológico. (6) La investigación muestra que los virus pueden tener un impacto positivo en nuestra salud.

Entonces, ¿cómo podemos mantener nuestro Viroma saludable?

La diversidad en la exposición a los microbios es realmente la clave para un viroma saludable. La diversidad en la dieta es la piedra angular de mantener un viroma beneficioso. Queremos comer una gran variedad de alimentos para obtener la fibra y los fitonutrientes necesarios para mantener el equilibrio del viroma. Si observa las dietas tradicionales y mira una categoría de alimentos como los tubérculos, por ejemplo, verá que estas dietas incluyen hasta 120 tipos diferentes de tubérculos. Este tipo de variedad es importante y si bien la sección de tubérculos en el puesto de la granja o en la tienda de comestibles puede no tener 120 variedades, siempre podemos encontrar una variedad de alimentos integrales para introducir en nuestra dieta. La diversidad en nuestro entorno también es importante para exponerse a una diversidad de microbios que mantienen bien al microbioma. Necesitamos salir al exterior todos los días, ya que la naturaleza es la principal fuente de microbios para un viroma saludable.

El Dr. Lim, de la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington, ha realizado algunas investigaciones interesantes con bebés gemelos y el bioma intestinal. Su investigación encontró que el desarrollo del viroma infantil es paralelo al desarrollo del microbioma bacteriano en el intestino, lo que hace de la vida temprana un período crítico para dar forma al viroma adulto, más avanzado y más permanente.

“Aquí, caracterizamos el viroma intestinal y el microbioma bacteriano en una cohorte longitudinal de gemelos bebés sanos. El viroma y el microbioma bacteriano son más similares entre los gemelos que entre los bebés no relacionados. Desde el nacimiento hasta los dos años de edad, el viroma eucariota y el microbioma bacteriano se expandieron, pero esto fue acompañado por una contracción y un cambio en la composición del viroma bacteriófago. La relación bacteriófago-bacteria comienza desde el nacimiento con una dinámica de presa alta y depredadora baja, consistente con el modelo de presa-presa Lotka-Volterra. Por lo tanto, a diferencia del microbioma estable observado en adultos, el microbioma infantil es altamente dinámico y está asociado con los cambios tempranos en la composición de bacterias, virus y bacteriófagos con la edad «.

Evitar las cosas que alteran un viroma saludable también es un paso importante para mantener la salud. Los medicamentos como los antibióticos y los inhibidores de la bomba de protones que se usan para tratar el exceso de ácido estomacal en la GERD (IBP) tienen un impacto negativo en el equilibrio del viroma. Evitar los alimentos procesados ​​y los ambientes demasiado desinfectados también es muy importante para mantener el bienestar. Evitar estas cosas que interrumpen la ecología intestinal tendrá un impacto positivo en el equilibrio de los microbios en el tracto digestivo. Todavía tenemos mucho que aprender sobre el viroma y el microbioma en general, pero las investigaciones recientes prometen nuevas e interesantes vías en la medicina y herramientas reales que podemos utilizar hoy para mejorar nuestra salud.

Referencias
  1. Emidio Scarpellini, Gianluca Ianiro, Fabia Attili, Chiara Bassanelli, Adriano De Santis, Antonio Gasbarrini. The human gut microbiota and virome: Potential therapeutic implications. Digestive and Liver Disease Journal December 2015 Volume 47, Issue 12, Pages 1007–1012.
  2. Xavier Wittebole, Sophie De Roock, and Steven M Opal. A historical overview of bacteriophage therapy as an alternative to antibiotics for the treatment of bacterial pathogens. Virulence. 2014 Jan 1; 5(1): 226–235.
  3. Janka Babickova and Roman Gardlik. Pathological and therapeutic interactions between bacteriophages, microbes and the host in inflammatory bowel disease. World J Gastroenterol. 2015 Oct 28; 21(40): 11321–11330.
  4. Cadwell, Ken. Expanding the Role of the Virome: Commensalism in the Gut. Journal of Virology. 10 December 2014.
  5. Cadwell, Ken. The virome in host health and disease. Immunity. 2015 May 19; 42(5): 805–813.
  6. David T Pride, Julia Salzman, Matthew Haynes, Forest Rohwer, Clara Davis-Long, Richard A White, III, Peter Loomer, Gary C Armitage, and David A Relman. Evidence of a robust resident bacteriophage population revealed through analysis of the human salivary virome. ISME J. 2012 May; 6(5): 915–926.
  7. Minot S1, Sinha R, Chen J, Li H, Keilbaugh SA, Wu GD, Lewis JD, Bushman FD. The human gut virome: inter-individual variation and dynamic response to diet. Genome Res. 2011 Oct;21(10):1616-25.
  8. Efrem S. Lim, Yanjiao Zhou, Guoyan Zhao, Irma K. Bauer, Lindsay Droit, I. Malick Ndao, Barbara B. Warner, Phillip I. Tarr, David Wang, and Lori R. Holtz. Early life dynamics of the human gut virome and bacterial microbiome in infants. Nat Med. 2015 Oct; 21(10): 1228–1234.
  9. Shira R. Abeles, Melissa Ly, Tasha M. Santiago-Rodriguez, and David T. Pride. Effects of Long Term Antibiotic Therapy on Human Oral and Fecal Viromes. PLoS One. 2015; 10(8): e0134941.
Fuente: Natural Path