Área de conocimiento: Tecnología Naturopática o Naturopatía Aplicada: Módulo: Naturopatía Fitocomplementaria – HERBOLOGIA: «Equinácea para prevenir y tratar el resfriado común»

Linde, K., Barrett, B., Wolkart, K., Bauer, R., & Melchart, D. (2006). Echinacea for preventing and treating the common coldCochrane Database Syst Rev, 1. 

ANTECEDENTES: Las preparaciones de plantas de equinácea (familia Asteraceae ) se usan ampliamente en Europa y América del Norte para los resfriados comunes. La mayoría de los consumidores y médicos no son conscientes de que los productos disponibles bajo el término equinácea difieren apreciablemente en su composición, principalmente debido al uso de material vegetal variable, métodos de extracción y la adición de otros componentes.

OBJETIVOS: Evaluar si existe evidencia de que las preparaciones de equinácea son efectivas y seguras en comparación con el placebo en la prevención y el tratamiento del resfriado común.

MÉTODOS DE BÚSQUEDA: Se realizaron búsquedas en CENTRAL 2013, Número 5, MEDLINE (1946 a mayo semana 5, 2013), EMBASE (1991 a junio de 2013), CINAHL (1981 a junio de 2013), AMED (1985 a febrero de 2012), LILACS (1981 a junio de 2013) , Web of Science (1955 a junio de 2013), CAMBASE (sin límites de tiempo), el Centro de Investigación de Medicina Complementaria (1988 a septiembre de 2007), ICTRP de la OMS y Clinicaltrials.gov (última búsqueda 5 de junio de 2013), referencias seleccionadas y expertos consultados en el campo sobre estudios publicados y no publicados.

CRITERIOS DE SELECCIÓN: Ensayos controlados aleatorios (ECA) que comparan monopreparaciones de equinácea con placebo.

RECOGIDA Y ANÁLISIS DE DATOS: Al menos dos autores de la revisión evaluaron de forma independiente la elegibilidad y la calidad de los ensayos y extrajeron los datos. El resultado primario de eficacia fue el número de individuos con al menos un resfriado en los ensayos de prevención y la duración de los resfriados en los ensayos de tratamiento. Para todos los ensayos incluidos, el resultado primario de seguridad y aceptabilidad fue el número de participantes que abandonaron debido a eventos adversos. Se evaluó la calidad de los ensayos mediante la herramienta Cochrane ‘Riesgo de sesgo’.

RESULTANDOS PRINCIPALES: Veinticuatro ensayos doble ciego con 4631 participantes que incluyeron un total de 33 comparaciones de preparaciones de equinácea y placebo cumplieron con los criterios de inclusión. Se utilizó una variedad de diferentes preparaciones de equinácea basadas en diferentes especies y partes de la planta. La evidencia de siete ensayos estaba disponible para preparaciones basadas en las partes aéreas de Echinacea purpurea.

Se consideró que diez ensayos tenían un bajo riesgo de sesgo, seis para tener un riesgo de sesgo poco claro y ocho para tener un alto riesgo de sesgo. Diez ensayos con 13 comparaciones investigaron la prevención y 15 ensayos con 20 comparaciones investigaron el tratamiento de los resfriados (un ensayo abordó tanto la prevención como el tratamiento).

Debido a la fuerte heterogeneidad clínica de los estudios, nos abstuvimos de agrupar para el análisis principal. Ninguna de las 12 comparaciones de prevención que informaron el número de pacientes con al menos un episodio de resfriado encontró una diferencia estadísticamente significativa. Sin embargo, una agrupación post hoc de sus resultados sugiere una reducción del riesgo relativo del 10% al 20%. De los siete ensayos de tratamiento que informaron datos sobre la duración de los resfriados, solo uno mostró un efecto significativo de la equinácea sobre el placebo. El número de pacientes que abandonaron o informaron efectos adversos no difirió significativamente entre los grupos de tratamiento y control en los ensayos de prevención y tratamiento. Sin embargo, en los ensayos de prevención hubo una tendencia hacia un mayor número de pacientes que abandonaron debido a eventos adversos en los grupos de tratamiento.

CONCLUSIONES DE LOS AUTORES: No se ha demostrado que los productos de equinácea brinden beneficios para el tratamiento de los resfriados, aunque es posible que haya un beneficio débil de algunos productos de equinácea : los resultados de los ensayos de profilaxis individuales muestran consistentemente tendencias positivas (si no significativas), aunque los efectos potenciales son de relevancia clínica cuestionable.