Alimentación selectiva: Si la comida es salud ¿qué podemos hacer con los niños exigentes»; por Teresa Neff, Naturópata ND

Como Naturópatas ND, animamos con entusiasmo a nuestros pacientes a comer una dieta variada que nutra sus cuerpos. Los pacientes adultos que luchan por comer de manera saludable generalmente pueden razonarse a sí mismos para hacer una selección aceptable de alimentos. Los niños, sin embargo, no razonan. Si somos lo que comemos, ¿cómo establecemos bases de salud óptimas entre nuestros pacientes más jóvenes?


UNA MIRADA DE CERCA A LA COMIDA DELICADA

Todos los niños pasan por una fase de alimentación delicada, generalmente de aproximadamente 2 a 4 años de edad. Un niño con un desarrollo normal de repente evitará algunas comidas que solía comer, pero mantendrá una variedad razonable sin discusión. Tenga esto en cuenta: la nutrición de los niños pequeños ocurre en el transcurso de una semana. En otras palabras, los niños pequeños no necesitan proteínas, verduras y súper alimentos en cada comida, o incluso todos los días. Entonces, un niño que va a comer varias proteínas, verduras, frutas y granos, aunque de manera impredecible, se está desarrollando típicamente.

Un verdadero comedor delicado rechaza la mayoría de los alimentos y puede comenzar a hacerlo incluso antes de los 2 años de edad. Los padres que tienen que sobornar al niño para que venga a la mesa y lo vuelven a sobornar para que se queden el tiempo suficiente para comer 4 bocados, están criando a una persona delicada. Los niños que solo comen salsa de manzana, sándwiches de mantequilla de maní y perritos calientes rebanados son los más caprichosos. En otras palabras, los verdaderos consumidores exigentes prefieren omitir la comida o comer solo una pequeña cantidad de alimentos.


UN NUEVO DIAGNÓSTICO DE DSM

En mayo de 2013, se agregó al DSM-5 un diagnóstico relativamente nuevo: Trastorno de ingesta de alimentos por evitación / restricción (ARFID). Aunque puede resumirse como una alimentación extremadamente selectiva, ARFID se define como la evitación o restricción de alimentos por una razón aparte de querer controlar el peso o abordar inquietudes con la imagen corporal; Es distinta de la anorexia nerviosa y la bulimia nerviosa. Las restricciones alimentarias tampoco deben atribuirse a prácticas culturales o religiosas, ni a la escasez de alimentos. En ARFID, las restricciones dietéticas conducen a la pérdida de peso, la falta de aumento de peso, la deficiencia nutricional, el funcionamiento psicosocial alterado o la dependencia de los suplementos nutricionales o la alimentación enteral para lograr una ingesta calórica adecuada. Si la alimentación alterada puede explicarse por otro diagnóstico (ya sea médico o de salud mental), no se considera ARFID. Sin embargo, si el patrón de alimentación es más extremo de lo que se esperaría con ese otro diagnóstico en particular, aún se puede diagnosticar ARFID.


LA PROMOCIÓN DE LA SALUD, LA MEJOR HERRAMIENTA

La mejor oportunidad de un niño para evitar una alimentación selectiva es crecer en una cultura de relaciones alimentarias saludables. Tengo el privilegio de hablar con grupos de bebés sobre la introducción de alimentos sólidos. Paso mucho tiempo repasando la idea de cultivar comedores saludables. Bromeo con ellos a veces que los bebés aprenden a comer a pesar de lo que hacen. Pero con toda seriedad, algunos padres cometen errores bastante graves en el proceso, y estoy agradecido por cualquier oportunidad de prevenirlos.

Dado que los fetos y los bebés lactantes pueden detectar el olor y el sabor de lo que mamá ha comido, la cultura de la comida saludable comienza en el útero y continúa con la lactancia materna. Mucho antes de la introducción de alimentos sólidos, el bebé debe sentarse en la mesa para las comidas regulares y observar a los padres en la cocina; Se merecen puntos de bonificación por involucrar al bebé en la preparación de alimentos al ofrecer olores y explicar lo que ocurre en la cocina. El bebé debe participar en la compra de comestibles; sosteniendo productos, oliendo especias, escuchando los nombres de los alimentos, todo esto ayuda a introducir a los niños en el mundo de los alimentos. Las actividades de bonificación son comprar en los mercados de agricultores, ir a las granjas u-pick y participar en la jardinería de vegetales.


INTRODUCCIÓN DE SÓLIDOS SIN CREAR UN COMEDOR DELICADO

Cuando el bebé está listo para los sólidos, hay algunos aspectos clave de la logística a considerar.

El tiempo es importante. Para ayudar a disminuir el riesgo de alergias a los alimentos, los alimentos sólidos deben introducirse alrededor de los 6 meses de edad (posiblemente antes), cuando el bebé esté listo . Tenga en cuenta que el primer sabor de la comida puede ser realmente eso, un sabor, lamer el dedo de un padre solo para presentar la idea de comida. Las señales de que el bebé está listo para comer incluyen un buen control motor de la cabeza mientras está sentado, un interés extremo en ver a las personas comer y un aumento del apetito. Aconseje a los padres que vigilen las señales, pero disipe cualquier temor que puedan tener sobre el proceso. Asegúrese de que no esperen demasiado tiempo; el momento de introducir nuevas texturas y sabores es temprano, y los bebés generalmente están listos para comenzar a probar alrededor de los 6 meses.

La cantidad de ansiedad que he visto con respecto a la introducción de alimentos es notable. Los bebés notan nuestra angustia, y cuando se centra en la comida, es muy probable que el bebé adopte la misma emoción. La comida debe ser presentada al bebé en forma de «lo tomas o lo dejas», sin ningún apego a si la comida se traga, se escupe o se ignora por completo.

Una de las maneras más fáciles de asegurarse de que el bebé esté protegido de la ansiedad de los padres es usar el destete para bebés (LED Led Weaning, BLW). En BLW, el bebé obtiene una gran cantidad de comida blanda para roer. El sitio web (BabyLedWeaning.com), el libro y el video explican todos los detalles. Me gusta porque pone todo el control en las manos del bebé. Los padres pueden sentarse y comer sus propias comidas sin preocuparse por la alimentación con cuchara. Se pueden hacer purés con la cuchara, y en algunos casos se debe hacer. Sin embargo, el clínico que enseña a un padre a alimentar con cuchara debe enfatizar la importancia de las señales de saciedad. En el momento en que el bebé se da la vuelta, escupe la comida, no se gira hacia la cuchara o empuja la cuchara, la comida termina. Con cualquiera de los dos métodos, los padres deben permitir que el bebé haga un desorden y abstenerse de limpiarlo hasta el final de la comida. Limpiar el desorden después de cada mordida envía el mensaje de que no se permiten los desorden y que, por lo tanto, el bebé lo está haciendo mal. Además, los niños aprenden haciendo un lío; note cómo dibujan, construyen y juegan: como con la comida, hacen un desastre.

Desaliento a mis pacientes de tomar la cuchara del avión, de rogarle al niño que tome solo un bocado más y de sobornar a los niños para que coman. Todos estos promueven la idea de que el padre sabe mejor que el bebé sobre la saciedad. (Además, ¿alguna vez ha disfrutado que alguien le ponga una cucharada de comida en la cara?) Los bebés aprenden tomando el control, y con tan pocas arenas en sus vidas que pueden controlar, dándoles las riendas de su comida les envía un mensaje claro: No hay lucha de poder aquí.


¿COMER EXIGENTEMENTE ES SOLO LA PUNTA DEL ICEBERG?

La investigación en alimentación selectiva es limitada. En mi experiencia clínica y en la investigación disponible, la alimentación selectiva a menudo se encuentra en conjunción con trastornos psicológicos como la ansiedad, la depresión, el trastorno del procesamiento sensorial, el autismo y el TDAH. La comida delicada es probablemente una manifestación del trastorno subyacente, y creo que vale la pena nuestro tiempo para diagnosticar ese trastorno.

Un estudio publicado en Pediatrics concluyó que los patrones de alimentación selectiva de moderados a graves se asocian con síntomas psicológicos concurrentes y prospectivos, como depresión, ansiedad y TDAH. Los investigadores afirmaron que a medida que la alimentación se hacía cada vez más limitada, aumentaban los síntomas psicológicos. Los autores concluyeron que los médicos deberían intervenir (buscar y tratar el diagnóstico subyacente) incluso para un consumidor moderadamente selectivo. Un comentario sobre este estudio señaló fallas en los métodos utilizados, así como en la interpretación de los datos, y cuestionó la conclusión de que los clínicos deben abordar las posibles inquietudes psicológicas en cualquier consumidor moderadamente delicado. 3La implicación fue que podría ser un desperdicio de tiempo y energía para todos seguir la patología y el tratamiento subyacentes en todos los consumidores selectivos de moderados a graves. El comentarista sugirió más estudio.

Soy de la opinión opuesta. Como Naturópatas ND, estamos capacitados para buscar y tratar la causa. Una investigación sólida sería ideal, pero en su ausencia, nos incumbe a nosotros investigar cada caso de una alimentación delicada. Teniendo en cuenta los vínculos entre el cerebro y el intestino, tiene sentido una asociación entre una alimentación delicada y patologías subyacentes.

También considere un diagnóstico médico subyacente. Las posibilidades son numerosas, y ciertamente se reducirían por la presencia de otros síntomas. Las enfermedades gastrointestinales, como el reflujo gastroesofágico, el síndrome de vómitos cíclicos y el dolor abdominal (ya sea funcional o no), las alergias a los alimentos y la sensibilidad a los alimentos son condiciones importantes que deben descartarse. En otras palabras, la comida puede, literalmente, estar causando dolor, o el niño puede percibir eso como el caso.


UN ENFOQUE MÚLTIPLE

Como siempre, encuentra la causa. ¿Es el niño exigente con su comida porque está involucrado ansioso y controlando a los padres en una lucha de poder? ¿O es el niño exigente porque tiene un problema no diagnosticado? Pista: puede ser a la vez.

Para las familias que luchan por el control, tratan la ansiedad de los padres y la necesidad de control. Enséñeles que es apropiado para el desarrollo que los niños busquen el control, que aprendan al hacerlo. Señale que existen muy pocas oportunidades para que un niño establezca el control. Explique que si la comida se convierte en un escenario para la lucha por el poder, seguirá siéndolo, y el niño ganará, siempre, simplemente porque no puede forzar la comida por la garganta. Enséñeles a ofrecer comida sin apego emocional y abstenerse de limpiar cualquier desorden de comida hasta que la comida termine. Para los bebés que se alimentan con una cuchara, pídales que presten mucha atención a las señales del bebé y que terminen la comida tan pronto como el bebé pierda interés.

Entrénalos a dar marcha atrás lejos de permitir la delicadeza. Las comidas se deben comer en momentos de rutina, como familia, alrededor de la mesa y sin distracciones (como pantallas). Los bocadillos también se deben comer en horarios de rutina; No se permite el picoteo. Evite la culpa al reconocer a sus padres que la mayoría de las familias no comerán todas las comidas, ni siquiera todas las cenas, de esta manera, debido a los horarios ocupados. Los padres no deben hacer comidas especiales para niños. Hay una comida, y se debe servir al estilo familiar. Los niños pueden elegir qué comer y cuánto. Este arreglo le da a los padres y al niño una dosis apropiada de control. Alrededor de los 2.5 años de edad, los niños pueden comenzar a aprender a servirse ellos mismos. Cada comida debe incluir 1 o 2 alimentos que sepa que le gustan al niño delicado. El niño puede omitir el resto de la comida o intentarlo sin presión. Algunas personas aconsejan que el niño deba probar un bocado de todo lo nuevo. Generalmente no estoy de acuerdo. Creo que cuando intentas alejar a una familia de las luchas por el poder, esta práctica puede enviar un mensaje complicado. Sin embargo, hay niños que responden bien a esta práctica. Los padres no deben sobornar a los niños para que coman. Haga que la comida sea divertida participando en una conversación. Además de hablar sobre cómo fue el día de todos, use puntos de conversación guiados. Algunas familias usan tarjetas de incitación a la conversación. Otros simplemente llegan a ciertos puntos cada vez, como por lo que todos están agradecidos. La clave es que los padres se están divirtiendo mientras comen, mientras se enfocan en la comida. Dale tiempo; No será un cambio inmediato. 


Pise ligeramente al enseñar estas intervenciones a familias con niños en el espectro o con un trastorno del procesamiento sensorial. Estos niños pueden responder paradójicamente a las tácticas mencionadas anteriormente. Por ejemplo, la interacción social para los niños en el espectro puede ser extremadamente estresante y por lo tanto no es propicio para una buena alimentación. Es posible que usted y la familia necesiten pensar fuera de la situación; escuchar la radio o leer libros en la mesa, aunque sea atípico, puede mejorar la capacidad del niño para comer. Además, estos niños pueden tener una aversión tan fuerte a ciertos olores, o la presencia de ciertos alimentos, que tal vez no puedan participar en ciertas comidas familiares.

Para los niños que pueden tener un diagnóstico subyacente, encuéntrelo y trátelo como mejor le parezca. Muchos niños, especialmente aquellos con problemas de procesamiento sensorial, arcadas, vómitos y fobias a los alimentos, se beneficiarán de la terapia ocupacional, y posiblemente de la terapia física o la terapia del habla.

Abigail Natenshon, MA, LCSW, GCFP, es psicoterapeuta especializada en niños y adultos jóvenes y experta en trastornos de la alimentación. Ella aboga por el uso de los métodos Feldenkrais y Anat Baniel, ya que este proceso involucra el entrenamiento del cerebro. Afirma que estos 2 métodos han sido «particularmente exitosos en la reorganización y creación de nuevas vías neurológicas en cerebros jóvenes y recién formados».

En los casos de ARFID, se requerirá un equipo integrador, probablemente en una clínica de trastornos de la alimentación. La gran prioridad es lograr la estabilidad médica mediante la re-alimentación, y estos casos pueden tratarse inicialmente en el hospital. Un nutricionista debe garantizar una ingesta calórica adecuada. Los terapeutas ocupacionales y físicos, y otros terapeutas, según corresponda, deben liderar las modificaciones de la conducta. La terapia cognitiva conductual puede ayudar a los pacientes a reformular los patrones de pensamiento subyacentes. La ansiedad subyacente debe ser abordada. La terapia familiar puede ser útil. El papel de los antidepresivos y ansiolíticos no está claro. El Naturópata ND debe asegurarse de que cualquier condición comórbida haya sido diagnosticada y esté siendo tratada, y debe incorporar terapias alternativas adicionales según se considere apropiado, incluida la eliminación de nutrientes.


¿QUÉ PASA CON LA INFILTRACIÓN EN ALIMENTOS / NUTRIENTES?

Hay innumerables formas de introducir alimentos más nutritivos en alimentos más sabrosos. El brócoli y las espinacas se pueden moler en salsa de espagueti, la coliflor asada se puede sofocar en salsa de queso y el aceite de pescado se puede colar en un batido. Por lo general no defiendo que los padres prueben estas trampas. Preferiría que logren una cultura alimentaria que permita que a los niños les gusten la mayoría de los alimentos, por lo que no es necesario esconderse. Por otra parte, los comedores extremadamente delicados olerán estas escapadas y se negarán a comerlas. Luego terminas con un padre frustrado y un niño que ahora desconfía del padre astuto y aún más desilusionado por la comida en general.


¿CUÁL ES EL PAPEL DE LOS SUPLEMENTOS?

Debido a que los consumidores delicados no obtienen una nutrición adecuada de la dieta, los suplementos, en particular los multivitamínicos y los omega 3, pueden ser una contribución importante. La dificultad es que es muy poco probable que un consumidor delicado acepte suplementos. Algunos niños aceptarán vitaminas gomosas y omegas. Deberá evaluar la necesidad de estos y compararlos con la calidad del suplemento que están dispuestos a comer y la cantidad necesaria. En general, es importante evitar enviar el mensaje de que la nutrición proviene de lo que es esencialmente un dulce.

Referencias
  1. American Psychiatric Association. Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders. 5th ed. Arlington, VA: American Psychiatric Publishing; 2013.
  2. Zucker N, Copeland W, Franz L, et al. Psychological and Psychosocial Impairment in Preschoolers with Selective Eating. Pediatrics. 2015;136(3):e582-e590.
  3. Huh SY, Sullivan NR, Huntington N. Psychological and Psychosocial Impairment in Preschoolers with Selective Eating: Concerns Regarding Methods and Data Interpretation. 2016;137(1). doi: 10.1542/peds.2015-3635A. Epub 2015 Dec 31.
  4. Natenshon A. Understanding Picky Eating. Available at: https://treatingeatingdisorders.com/understandingpickyeating.aspx. Accessed April 14, 2018.
  5. Bryant-Waugh R. Avoidant restrictive food intake disorder; an illustrative case example. Int J Eat Disord. 2013;46(5):420-423.
  6. Norris ML, Spettigue WJ, Katzman DK. Update on eating disorders: current perspectives on avoidant/restrictive food intake disorder in children and youth. Neuropsychiatr Dis Treat. 2016;12:213-218.
Fuente: ndnr