Mi viaje de dolor de espalda; por Marie Jasmine Parsi, Naturópata ND

Primero me lesioné la espalda mientras jugaba fútbol competitivo a una edad temprana. Después de girar rápidamente para disparar, sentí una «punzada» en mi espalda. Más tarde, el mismo día comencé a sentir un dolor significativo y no podía sentarme, pararme, caminar o incluso acostarme sin sentir incomodidad. Mi espalda se curó por sí sola en unos pocos meses, pero experimentaría una serie de empeoramientos en los próximos diez años.

La re-lesión más reciente ocurrió hace unos años. Sin embargo, esta vez desarrollé síntomas neurológicos.(síntomas derivados del nervio) que incluyen dolor irradiado y entumecimiento en la parte inferior de las piernas. Preocupada por el deterioro de mi espalda, me sometí a una resonancia magnética de la columna lumbar así como a estudios electromiográficos (EMG) de mis piernas (esta prueba registra la actividad eléctrica del músculo). Los resultados indicaron que había sufrido una hernia de disco lumbar y, como resultado, el disco estaba comprimiendo parte del nervio lumbar. Por más aterrador que pueda parecer, la compresión leve de las raíces nerviosas en la columna vertebral es común y no siempre se correlaciona con los síntomas. Al final, el médico me informó que no había un deterioro neurológico significativo y que yo no era candidato para la cirugía. En parte me alegré por esta noticia porque sabía que la cirugía para el dolor de espalda no relacionado con una emergencia a menudo no era curativa y, de hecho, podía empeorar el dolor. Sin embargo,  todavía me sentía frustrado porque sin cirugía no tenía una solución.

Posteriormente comencé con la terapia física y fui asesorada por los terapeutas, quiroprácticos y fisiatras que me dijeron que necesitaría «fortalecer mi núcleo». Pero, ¿cuál es el núcleo ? El término se entiende vagamente como el centro del cuerpo o donde están los abdominales . El núcleo se refiere a los músculos que estabilizan la columna vertebral , el tórax y la pelvis, e incluye mucho más que solo los abdominales . Aparte de los músculos abdominales , hay tres capas de la pared abdominal lateral , los músculos espinales posteriores , los músculos del piso pélvico y la pared abdominal. Músculos flexores de la cadera que ayudan a alinear y sostener el esqueleto mientras su columna vertebral soporta la fuerza de la gravedad.

Me recetaron una serie de ejercicios de peso corporal que incluían el «dead bug», la plancha y «Superman». Continué este programa durante meses junto con las prescripciones de los médicos para evitar cualquier actividad física extenuante. Después de varios meses de mejoría mínima y agravaciones continuas del dolor de espalda, decidí cambiar de rumbo. Esto es cuando me volví al entrenamiento con barra . Pasé varios meses leyendo y estudiando la física y la fisiología de las técnicas de elevación. También completé un seminario de tres días sobre cómo realizar y enseñar eficazmente la forma de levantamiento adecuada por parte de 5 entrenadores de levantamiento (con más de 60 años de experiencia en levantamiento combinados), incluido uno que es un médico practicante

La belleza del entrenamiento con barra es que (cuando se realiza correctamente) implica fortalecer todo el cuerpo, especialmente el core . Si una persona puede ponerse en cuclillas el equivalente de su peso corporal, ha desarrollado la capacidad de estabilizar su columna vertebral utilizando todos los músculos que se requieren para esa tarea. Al extraer 1.5 veces el peso de su cuerpo del piso en un levantamiento muerto, su núcleo se está volviendo más fuerte mientras que los músculos apropiados se contraen para mantener el tronco rígido bajo la carga pesada. Si su espalda es lo suficientemente fuerte como para realizar estos ejercicios de levantamiento de pesas, ¿no es lo suficientemente fuerte como para hacer todas las demás tareas del día a día, como recoger a su bebé, descargar comestibles y empujar la cortadora de césped? La otra ventaja del entrenamiento con barra es que puede aumentar el peso de manera incremental y controlada . Esto permite avances constantes y medibles en la fuerza. Cuando se enseña y se realiza correctamente, el entrenamiento con pesas fortalece los músculos en una amplia gama de movimientos. Esto permite que no solo el núcleo o los cuadriceps se vuelvan más fuertes, sino también todos los músculos necesarios para esa tarea de levantamiento.

Probablemente hay algunas razones por las que los ejercicios de peso corporal que me recetaron no me funcionaron:

1) Los ejercicios de peso corporal no son suficientes : su cuerpo se adapta rápidamente al estrés aplicado por los ejercicios de peso corporal. La fuerza es la producción de fuerza contra una resistencia externa. La resistencia (es decir, su peso corporal en este caso), se mantiene aproximadamente igual cada vez que realiza el ejercicio. Entonces, sin un aumento en la resistencia, sus mejoras en la fuerza son intrascendentes.

2) El cuerpo funciona como un sistema . ¿Solo usas tus cuadriceps cuando caminas? No. De manera similar, su musculatura central está trabajando junto con las caderas, la columna vertebral y la pelvis para funcionar y realizar sus movimientos cotidianos. Los ejercicios abdominales específicos no involucran de manera efectiva todos los músculos necesarios para fortalecer la espalda.

Al principio, estaba realmente ansiosa por hacer entrenamiento con barra. Pensé que mi espalda era frágil, ya que a menudo experimentaba espasmos por hacer tareas sencillas de todos los días. Pero con la forma y mentalidad correctas de que no era frágil, rápidamente me di cuenta de que había encontrado una manera de rehabilitar mi espalda: usar sentadilla, peso muerto, press de banca y prensa . En unas pocas semanas, mi espalda se sintió más fuerte y los frecuentes espasmos en la espalda que experimenté ya no me permitieron volver a practicar deportes.

Es crucial tener en cuenta que realizar estos ejercicios con la forma correcta fue fundamental para mi mejora . Si hubiera hecho estos ejercicios sin el entrenamiento adecuado, es posible que haya agravado mi espalda una vez más. La forma es importante para la seguridad, así como para maximizar la eficiencia del ejercicio para desarrollar fuerza.

Fuente: doctorparsi.com