Área de conocimiento: Tecnología Naturopática o Naturopatía Aplicada: Módulo: Naturopatía Fitocomplementaria – HERBOLOGIA: «Echinacea (Echinacea angustifolia (DC.) Hell., Echinacea pallida (Nutt.) Nutt., Echinacea purpurea (L.) Moench): una revisión de su química, farmacología y propiedades clínicas»

Barnes, J., Anderson, L. A., Gibbons, S., & Phillipson, J. D. (2005). Echinacea species (Echinacea angustifolia (DC.) Hell., Echinacea pallida (Nutt.) Nutt., Echinacea purpurea (L.) Moench): a review of their chemistry, pharmacology and clinical propertiesJournal of Pharmacy and Pharmacology, 57(8), 929-954. 

Este artículo revisa la química, farmacología y propiedades clínicas de las especies de equinácea utilizadas con fines medicinales. La especie Echinacea Echinacea angustifolia, Echinacea pallida y Echinacea purpurea tienen una larga historia de uso medicinal para una variedad de afecciones, particularmente infecciones, y hoy en día los productos de equinácea se encuentran entre las preparaciones herbales más vendidas en varios países desarrollados. 

El interés moderno en la equinácea se centra en sus efectos inmunomoduladores, particularmente en la prevención y el tratamiento de infecciones del tracto respiratorio superior. La química de las especies de Echinacea está bien documentada, y varios grupos de componentes, incluidas las alcamidas y los derivados del ácido cafeico, se consideran importantes para la actividad. Sin embargo, existen diferencias en el perfil constituyente de las tres especies. 

Las muestras comerciales de equinácea y los productos comercializados de equinácea pueden contener una o más de las tres especies, y el análisis de muestras de materia prima y productos ha demostrado que algunos no cumplen con los estándares reconocidos de calidad farmacéutica. 

La evidencia de los estudios preclínicos respalda algunos de los usos tradicionales y modernos de la equinácea, particularmente las propiedades inmunoestimulantes (o inmunomoduladoras) de renombre. Varios, pero no todos, ensayos clínicos de preparaciones de equinácea han reportado efectos superiores a los del placebo en la prevención y el tratamiento de infecciones del tracto respiratorio superior. Sin embargo, la evidencia de eficacia no es definitiva ya que los estudios han incluido diferentes grupos de pacientes y probado diferentes preparaciones y regímenes de dosificación de equinácea. 

Sobre la base de los datos de seguridad limitados disponibles, la equinácea parece ser bien tolerada. Sin embargo, se requieren más investigaciones y vigilancia para establecer los perfiles de seguridad de las diferentes preparaciones de equinácea. Los problemas de seguridad incluyen la posibilidad de reacciones alérgicas, el uso de equinácea por parte de pacientes con enfermedades autoinmunes y la posibilidad de que las preparaciones de equinácea interactúen con medicamentos convencionales.