Bienestar de la mujer: liquen escleroso; por Jordan Dutton, Naturópata ND

Hoy hablamos de uno de mis temas favoritos y menos comentados: la salud vaginal. Claro, todos recibimos ese PAP anual (o cada 3 años si está en Canadá), y abordamos las infecciones extrañas que surgen, pero no hablamos de lo que es normal y de lo que no. Al igual que cualquier otro sistema muscular o orgánico en el cuerpo, la pelvis y el área al sur de la cintura necesitan amor y atención. Estaré escribiendo una serie de blogs dedicados a la salud vaginal en los próximos meses para difundir que tener una vagina conlleva un conjunto único de responsabilidades, pero tiene un potencial infinito para mejorar su vida.

Al igual que usted conoce la piel en las superficies externas de la mayor parte de su cuerpo, también es importante conocer la piel en su región pélvica. Hay condiciones dermatológicas de la vagina que pueden causar mucho dolor e incluso provocar cáncer de vulva. Las afecciones dermatológicas comunes de la vagina incluyen vaginitis infecciosa (debido a una flora no saludable), liquen plano (una afección inflamatoria de la piel que afecta a la vulva, la vagina y la boca), liquen simple crónico (irritación crónica de los tejidos vaginales que causa cicatrización inflamatoria) y de lo que estamos hablando hoy – Lichen Sclerosus (LS).

El LS es una dermatosis inflamatoria que surge debido a un proceso autoinmune (autoataque) en el cuerpo y es más común después de la menopausia. Quiero crear conciencia sobre esta afección porque a menudo se diagnostica y no se diagnostica, lo que prolonga el período hasta el diagnóstico adecuado y, por lo tanto, el tratamiento en todas las comunidades médicas.

Los tejidos vaginales se irritan fácilmente con detergentes para ropa, jabones, lociones y orina, así como con interacciones íntimas debido a la naturaleza de la mucosa que recubre la vagina. El LS a menudo se puede diagnosticar erróneamente como vaginosis bacteriana o infecciones vaginales por cándida en sus primeras etapas debido a la incomodidad y la picazón comunes. A menudo, cuando una mujer entra en el consultorio del médico o en la clínica ambulatoria, los médicos ni siquiera se fijan en los tejidos antes de tratarlos, principalmente debido a las molestias del área, las restricciones de tiempo y la timidez del paciente. Es más fácil llamarlo una infección de levadura y seguir con el día.

En las fases iniciales de la LS, la presentación clínica puede no parecer en absoluto una esclerosis de liquen. Al principio puede causar picazón, dolor en el coito, hinchazón inusual con dolor, dolor al orinar o sangrado de los genitales en lugares crudos donde los tejidos se han adelgazado y se han vuelto delicados. Eventualmente, en las últimas etapas de la LS, la cicatrización de los tejidos vaginales se produce con la pérdida de los labios menores y la sepultura del clítoris si la capucha del clítoris se fusiona sobre la parte superior.

Estos procesos pueden causar dolor y reducir la elasticidad del tejido, así como hacer que el orgasmo sea más difícil de lograr. LS tiene un impacto significativo en el paciente afectado en todas las planicies, física, emocional y psicológicamente, lo que afecta drásticamente la autoconfianza, las relaciones íntimas y la calidad de vida.

El tratamiento de primera línea es la aplicación regular de crema de esteroides en los tejidos. Si esto falla, se aplican cremas que modulan el sistema inmunológico localmente. Ambos vienen con sus propios beneficios, así como con desafíos y riesgos que incluyen, entre otros, el adelgazamiento de los tejidos vaginales y el bajo cumplimiento del paciente. El soporte de estrógeno para los tejidos y la manipulación manual también se usan a menudo para prevenir la cicatrización y el adelgazamiento. A medida que las mujeres envejecen y se vuelven posmenopáusicas, las cremas con corticosteroides presentan aún más riesgos de adelgazamiento de los tejidos y molestias. Actualmente, no hay cura para el LS ni existe un tratamiento integral que se adapte por igual a todos los pacientes.

Al administrar el LS, el objetivo es poder reducir las aplicaciones de preparaciones tópicas y usar dosis más bajas y potencias de cremas esteroides, y aún así mantener la comodidad, prevenir la progresión y aumentar la facilidad y el placer de las relaciones íntimas.

Hay esperanza para esto si podemos mediar la inflamación en el cuerpo, específicamente en el área pélvica, y al mismo tiempo estimular la remodelación de tejidos sanos y romper el tejido fibroso cicatricial. El plasma rico en plaquetas (PRP) , derivado de nuestra propia sangre y un procedimiento sencillo en el consultorio, ha mostrado resultados prometedores en el campo de la ginecología y dermatología (también conocida como dermatología vulvar). Las plaquetas, derivadas de nuestros propios factores de crecimiento de liberación de sangre son importantes para la reducción de la inflamación, la estimulación del nuevo suministro de sangre, la síntesis de colágeno y la disolución del tejido fibroso cicatricial.

La Naturopatía utiliza una gran variedad de herramientas de diferentes modalidades para ayudar a combatir condiciones difíciles y, a menudo, irrecuperables utilizando enfoques integradores. Realmente podemos combinar todas las vías de experiencia para ofrecer a los pacientes la mejor atención. En noviembre de 2016, Behnia-Willison, Pour et al publicaron un estudio sobre el uso de plasma rico en plaquetas para enfermedades autoinmunes vulvovaginales como el liquen escleroso. Los resultados mostraron que el PRP puede ser una alternativa segura y valiosa a la cirugía y las terapias con esteroides, ya que ambos presentan sus propios riesgos.

Esperamos que en el futuro tengamos más estudios con tamaños de muestra más grandes y ensayos controlados aleatorios para respaldar aún más el uso de PRP, haciéndolo más ampliamente disponible para los pacientes que lo necesitan. La naturaleza nos dio estos mecanismos de curación inherentes. Asegurémonos de darles un buen uso. En INMC, lo hacemos!