Semillas de Naturópatas brotan en suelo fértil de África; por Pauline Crouch, Naturópata ND

Hace poco regresé de un viaje a Zambia donde, como presidente de Natural Doctors International (NDI), médico naturópata con licencia y ex vicepresidente de la universidad naturopática, fui invitado a brindar evaluación y asistencia técnica en el terreno para el Instituto Zambia de Medicina Natural e Investigación (ZINARE). También pasé mucho tiempo observando y escuchando a quienes me rodeaban, todos ellos ciudadanos de Zambia, y recibí una buena educación.

Durante mi estadía, viví con una familia zambiana y experimenté los desafíos típicos de la vida en relación con el transporte (incluidos los infames minibuses), la educación, el empleo o la falta de estos y el impacto del VIH / SIDA. Diecisiete personas comparten este hogar, incluidos John y Privy, sus seis hijos, numerosas sobrinas, sobrinos y primos, incluido un huérfano del SIDA. Compartir la vida diaria con esta familia me proporcionó un contexto crítico para comprender los puntos de vista y los comportamientos de las personas.

Me encontré cara a cara con lo que los medios de comunicación denominan «los estragos del SIDA» en el miembro más antiguo de la familia: un abuelo de 102 años llamado Medicina. Una noche, acostada en la oscuridad en una habitación compartida, mencioné el tema del SIDA con su hija. La oscuridad hizo más fácil hablar del alto precio que pagó esta familia: una de sus hermanas había perdido a sus 15 hijos adultos a causa del SIDA, y finalmente ella misma murió de un corazón roto; y entre los descendientes directos de su padre habían enterrado a casi 100 personas desde que comenzó la pandemia.

Zambia es un país políticamente estable y pacífico, ubicado en el sur de África central que pasó de un régimen colonial a la independencia en 1962 con poco derramamiento de sangre. Más de setenta idiomas se hablan en Zambia y el inglés es el idioma oficial de los negocios y la educación. La religión es importante para los zambianos y los partidarios se distribuyen entre las religiones católica, pentecostal y adventista del séptimo día.

Los zambianos son algunas de las personas más cálidas que he conocido y tienen fuertes lazos familiares, tribales y religiosos. Un saludo de «Mulishani?» O «¿Cómo estás?» Se recibe invariablemente con una sonrisa brillante y un cálido apretón de manos, y un extraño se convierte en amigo.

Descubrí que estaba en una posición inusual ya que pertenecía a una organización sin fines de lucro que fue invitada a Zambia por una organización local, y aún más inusual fue que escuchaba activamente las necesidades que las personas expresaban a mi alrededor. Descubrí que la gente de Zambia tiene ideas perspicaces y un compromiso apasionado.


ESCUELA DE NATUROPATIA AFRICANA

El Instituto de Investigación y Naturopatía de Zambia fue fundado por un grupo de personas muy visionarias y comprometidas para salvar el abismo entre la medicina convencional y la medicina tradicional africana que continúa plagando el continente. Zambia tiene varios cientos de médicos y más de 60,000 profesionales de la salud tradicionales registrados (THP). Más del 70% de la población ve a los PTS para su atención primaria. Sin embargo, estos dos grupos apenas hablan en términos. ZINARE y NDI ven la medicina naturopática como un puente muy necesario entre estos dos grupos.

Con el aliento de la Región de África de la OMS, ZINARE está estableciendo la primera escuela de medicina naturopática acreditada en África. Riverside Farm Institute en Zambia tenía un programa naturopático que fue fundado por el Dr. Foster del Instituto Yuchi Pines en Alabama. Riverside Farm fue una instalación para pacientes hospitalizados con tratamiento de la naturaleza rural que operó durante más de 40 años desde 1950 hasta 1992.

Uno de los últimos graduados del programa, el Dr. Lawrence Chanza, ha soñado con comenzar una escuela naturopática en Zambia durante más de una década. Con este fin, él y un pequeño grupo de personas comprometidas han trabajado entre bastidores para educar a políticos e investigadores sobre el valor de la medicina natural. Este incansable trabajo dio sus frutos con el lanzamiento oficial de ZINARE el 17 de abril de 2009 en Lusaka, la capital de Zambia. Los oradores destacados en el lanzamiento incluyeron al Honorable Ministro de Salud, funcionarios de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y a mí mismo como representante de NDI y NCNM.

Como resultado, ZINARE ahora tiene una relación oficial con el Ministerio de Salud, incluida una línea presupuestaria para el instituto que está garantizada por el Parlamento. A ZINARE también se le ha otorgado el derecho exclusivo de licenciar las ND en Zambia, así como a revisar las medicinas naturales en nombre de la Autoridad Reguladora de Productos Farmacéuticos (FDA de Zambia) para ser incluido en el registro de las medicinas y permitido para su importación.

La voluntad política como esta en el lado de la medicina naturista nunca se ha visto en ningún continente. ZINARE está posicionado para ser el colegio naturopático para otros países del sur de África, y eventualmente podría convertirse en la principal institución naturopática de toda África.


LA NECESIDAD DE LOS  NATURÓPATAS ND

En 2001, la OMS se embarcó en un Plan Estratégico de Medicina Tradicional de 10 años que incluía el desarrollo de muchas políticas sobre estándares educativos, propiedad intelectual, reconocimiento legal de la medicina tradicional, etc. Incluso apoyaron a ZINARE para que comenzara a desarrollar un currículo naturopático con una pequeña subvención.

El Dr. Ossy Kasilo, asesor del programa de medicina tradicional en la oficina regional africana de la OMS en Congo-Brazzaville, considera que el desarrollo de la escuela de naturopatía es el logro más importante de esta década de la medicina tradicional. Como resultado de nuestro trabajo conjunto, el Dr. Kasilo está promoviendo activamente la medicina naturista como un puente entre los profesionales convencionales y los tradicionales dentro de la OMS.

Sin embargo, mientras que ZINARE tiene una visión clara, un compromiso firme, una voluntad política enorme e incluso algunos fondos de su parte, carecen de la capacidad organizativa para crear la universidad. Necesitan Naturópatas ND calificados con al menos 10 años de experiencia en la práctica privada, junto con experiencia en la enseñanza para llenar varios puestos de profesores principales.

También necesitan un decano fundador que pueda dedicar varios años a una de las oportunidades más emocionantes en la historia de la naturopatía: desarrollar un programa de Naturopatía afrocéntrica (que incorpore hierbas y prácticas africanas) a los estándares de acreditación del CNME. La primera etapa es el desarrollo de una clínica naturopática de alto nivel para ser el centro focal del programa, además de las clínicas comunitarias adheridas.

Con pocas excepciones, el mundo en desarrollo es muy receptivo a la medicina natural y existe una tremenda oportunidad para que la profesión naturopática crezca exponencialmente. ZINARE se está acercando a nosotros para respaldar su visión hasta que puedan graduarse de suficientes médicos para satisfacer sus necesidades organizativas. Las oportunidades de investigación y proyectos comunitarios son extraordinarias y la financiación que nunca se podría obtener en América del Norte parece estar disponible en África.

Lo invito a apoyar financieramente este proyecto a través de NDI e instó a toda la profesión norteamericana y a todas las universidades a que apoyen con entusiasmo esta empresa. También invito a los Naturópatas ND ya la facultad interesadas a que se pongan en contacto conmigo para saber cómo podrían participar en este nuevo y emocionante capítulo de la historia naturopática.

Natural Doctors International es una organización sin fines de lucro con sede en los Estados Unidos que promueve la igualdad de acceso a la medicina natural en colaboración con profesionales de la salud internacionales, comunidades y gobiernos. Hacemos esto a través de la prestación de asistencia médica, al abogar por cambios en la política de salud global, realizar investigaciones en medicina natural y promover el voluntariado socialmente responsable. (www.ndimed, org )

Fuente: ndnr