Naturopatía, controversias recientes; por Janine Fraser, Naturópata ND

Si usted ha escuchado algo en los medios de comunicación recientemente acerca de la Naturopatía, lo más probable es que no haya sido positivo.

Ha habido historias sobre supuestos Naturópatas anti-vacunación y, antes de eso, un Naturópata en Victoria que trató a un niño por comportamiento agresivo con lyssinum – un producto homeopático hecho de saliva de perro rabioso.

Pero los Naturópatas no son anti-vacunación, ni tampoco aceptamos remedios extraños que carecen de evidencia científica.

En el caso de Victoria, la Asociación Naturópata de Columbia Británica presentó una queja contra ese Naturópata -que no era miembro de nuestra organización- ante nuestro regulador, el College of Naturopathic Physicians of B.C.

Si ese caso es todo lo que usted sabe sobre la Naturopatía, es desafortunado, porque los Naturópatas han sido reconocidos y regulados en Columbia Británica desde 1923 bajo el Acta Médica.

La Naturopatía tiene un enfoque diferente al de la medicina, centrándose más en la causa y prevención de enfermedades que en la simple prescripción de medicamentos, aunque esto puede ser esencial.

El enfoque es bienvenido. Dos tercios de los habitantes de Columbia Británicas creen que los «Naturópatas (ND) proporcionan un importante servicio complementario a la medicina», según una encuesta de 2018 de Insights West. Un tercio de las familias de B.C. han consultado un Naturópata ND.

Pero los informes negativos de los medios de comunicación pueden llevar a algunos a pensar erróneamente que los Naturópatas se oponen a las vacunas. De hecho, un número creciente de Naturópatas están certificados para administrar vacunas contra el sarampión y otras enfermedades similares que se pueden prevenir, mientras que otros, como yo, estamos capacitados para ello.

Como Naturópata, recientemente asistí al foro de inmunización de los Centros para el Control de Enfermedades de Columbia Británica, donde me uní a cientos de otros profesionales de la salud de diversos orígenes para aprender sobre todos los aspectos de la inmunización de los pacientes.

Una comunicación clara y comprensible es una de las cuestiones más importantes que se debatieron en el foro. El reciente brote de sarampión ilustró sin duda la falta de una comprensión pública suficiente de que la inmunización detiene las enfermedades prevenibles, graves y potencialmente mortales.

Las enfermedades no contagiosas tienen un papel importante que desempeñar junto con otros profesionales de la salud para garantizar que los niños, los adultos, los ancianos y otras personas en situación de riesgo sean inmunizados. Es por eso que los programas de entrenamiento de vacunación de la BCCDC califican para créditos de educación continua con el College of Naturopathic Physicians of B.C.

Pero hay mucho más que los Naturópatas pueden hacer por sus pacientes.

Hay tres áreas en las que los cambios permitirían a los Naturópatas ND proporcionar más servicios a los pacientes y reducir la presión sobre el sistema de salud de B.C.

Primero, en las áreas urbanas, los Naturópatas pueden acceder a laboratorios médicos y pruebas de diagnóstico para determinar la enfermedad o condición de un paciente. En muchas zonas rurales y semi-rurales sin laboratorios médicos privados, sólo los médicos pueden ordenar pruebas.

Dado que los pacientes Naturópatas o los planes de seguro de salud pagan el costo de las pruebas y no hay ningún costo para el gobierno, permitir que los Naturópatas ND ordenen las pruebas proporcionaría ingresos adicionales a los laboratorios de los hospitales. Las encuestas revelaron que el 72% de los encuestados estaban de acuerdo con este cambio.

Segundo, las regulaciones de las enfermedades no contagiosas permiten el uso de rayos X o ultrasonido para los pacientes, pero no para las resonancias magnéticas, las tomografías computarizadas o los electroencefalogramas. En cambio, sus pacientes deben visitar a un médico generalista o especialista para solicitar pruebas, lo que se suma a la acumulación de trabajo atrasado para ver a un médico de cabecera. Esto sólo añade costes a la asistencia sanitaria pública y podría modificarse fácilmente, de modo que las enfermedades no contagiosas podrían ordenar que las pruebas fueran reembolsadas por el seguro de enfermedad ampliado.

Tercero, el gobierno federal regula algunos medicamentos que los Naturópatas ND pueden recetar, incluyendo hormonas y medicamentos para el dolor, pero hay grandes brechas en la cobertura. Al mismo tiempo, otros profesionales sanitarios de la Columbia Británica, como matronas, enfermeras practicantes y podólogos, están autorizados a recetar, administrar y proporcionar dichos medicamentos y tratamientos si así lo permite la legislación provincial.

B.C. podría solicitar que Ottawa incluya los Naturópatas ND con los otros profesionales, dando a los pacientes más opciones sin costo adicional para los contribuyentes.

En general, los Naturópatas ND han enfrentado muchos desafíos desde que fueron reconocidos y regulados en 1923. No sólo hemos sobrevivido, sino que hemos prosperado a medida que más pacientes buscan diferentes maneras de encontrar un camino hacia una mejor salud.

La Dra. Janine Fraser, ND, es presidenta de la BC Naturopathic Association y Naturópata ND licenciada en Victoria

Fuente: The Province