Azafrán para la salud emocional; por Peter Bongiorno ND

Delicioso con mariscos, arroz, tomates y con mucho ajo, el azafrán proviene de la medicina tradicional que se encuentra en las culturas persas. Ha servido a la humanidad durante milenios como una hierba culinaria y una poderosa medicina. El azafrán es conocido por su vibrante color y sabor, y también por ser la especia más cara del mundo.

El azafrán se ha utilizado tradicionalmente como calmante, antidepresivo y desinflamatorio. Esta hermosa hierba también imparte la ventaja gastrointestinal de relajar los músculos del tracto digestivo para reducir los espasmos y ayudar a digerir los alimentos, además de ser un estimulante del apetito (Yarnell, 2008).

Estudios sobre el azafrán para el apoyo del humor

Varios estudios indican que el estigma de la planta (la parte superior de la planta donde se encuentra el polen, que técnicamente se llama ‘azafrán’) y el pétalo de la planta Crocus sativus tienen beneficios similares para el estado de ánimo. Los estudios en animales muestran que los compuestos safranal y crocina en la planta de azafrán pueden ejercer efectos antidepresivos al mantener niveles equilibrados de dopamina , norepinefrina y serotonina (Hosseinzadeh et al., 2004).

Los estudios en humanos muestran que la ansiedad es beneficiosay depresión. Se asignó al azar un ensayo iraní aleatorizado doble ciego de 8 semanas con 40 pacientes ambulatorios adultos con depresión para recibir una cápsula de pétalo de la planta de Crocus a 15 mg por la mañana y por la noche o Fluoxetine (Prozac) a 10 mg por la mañana y por la noche , durante 8 semanas. Al final de la prueba, se encontró que el Azafrán de pétalos era tan efectivo como el medicamento. La fluoxetina (Prozac) tuvo una tasa de respuesta del 85% con 17 de 20 pacientes y el crocus mostró un 75% similar (Basti et al., 2007). En otra comparación de seis semanas con la imipramina (un medicamento antidepresivo tricíclico de estilo más antiguo), los investigadores obtuvieron resultados significativamente mejores cuando los pacientes recibieron una escala de Depresión de Hamilton, que es un cuestionario bien conocido que se utiliza para evaluar el estado de ánimo (Akhondzadeh et al., 2005).

La última revisión de estudios de 2014 analizó 14 estudios que utilizaron el azafrán como antidepresivo. Esta revisión incluso encontró que el azafrán es un agente eficaz para ayudar a la enfermedad de Alzheimer, que lo muestra más efectivo que el placebo y tan efectivo como el donepezilo (Aricept), que es el principal medicamento convencional para esta condición de envejecimiento , que es difícil de tratar . Algunos estudios también mostraron beneficios para ayudar con la pérdida de peso (al reducir la necesidad de comer algo), mientras que otros mostraron ayuda con el síndrome premenstrual (Moshiri, 2014). Una revisión separada de 2013 que utilizó un criterio aún más estricto para incluir estudios también encontró que la suplementación con azafrán es efectiva para reducir significativamente los síntomas de depresión en comparación con el control con placebo (Hausenblas, 2013).

Tratamiento complementario para pacientes con depresión y ansiedad

Un trabajo muy reciente, también de Irán, examinó un estudio de 9 meses de 40 pacientes con depresión mayor que tomaban medicamentos psiquiátricos convencionales . La mitad tomó crocina, el principal componente del azafrán junto con su medicación, mientras que la mitad tomó solo las drogas. Los sujetos que tomaron la combinación de especias y medicamentos mostraron puntuaciones significativamente mejores para el alivio de la depresión, el alivio de la ansiedad y el estado general de salud en comparación con el grupo placebo (Talaei, 2015).

Y el azafrán también puede ser bueno para los efectos secundarios sexuales. Otro trabajo encontró que el azafrán disminuye efectivamente los efectos secundarios sexuales antidepresivos comunes en los hombres. Los hombres descubrieron que ayudó a los problemas de erección y también aumentó la satisfacción (Modabbernia, 2012). Otras hierbas como el ginkgo también muestran algunos beneficios para este problema. Los problemas de la función eréctil son un tema difícil para la mayoría de los hombres que veo en mi consultorio que toman antidepresivos. Cualquier cosa que ayude que no interactúe negativamente con la medicación y no cause efectos secundarios tiene sentido para mí.

Especias para una agradable sensación digestiva

El azafrán tiene altas cantidades de carotenoides antioxidantes (incluido el principal antioxidante, la crocina, un carotenoide que le da su color naranja quemado) y vitaminas del grupo B. Se piensa que el azafrán cambia los niveles de los neurotransmisores como la dopamina, la norepinefrina y la serotonina en el cerebro. Además, se piensa que los antioxidantes en el azafrán ayudan a limpiar los radicales libres en el cuerpo, para ayudar a las células cerebrales del estrés oxidativo . Se sabe que el estrés oxidativo es un problema en personas con problemas de humor (Chung, 2013).

Sospecho que la capacidad del azafrán para ayudar al estado de ánimo tan bien es porque es una ayuda maravillosa para el tracto digestivo donde puede relajar los músculos tensos. El tracto digestivo es el asiento tanto del sistema inmunológico como un lugar central de la creación de neurotransmisores. Cuando la digestión no es fuerte, el sistema inmunológico aumentará la inflamación en todo nuestro cuerpo, incluido nuestro cerebro, lo que contribuirá a cualquier trastorno del estado de ánimo al que estemos predispuestos. Y cuando la digestión no es lo mejor, nuestros neurotransmisores (que, como dijo el Dr. Candace Pert en nuestras ‘moléculas de emoción’) no estarán equilibrados, lo que significa que nuestro estado de ánimo también sufrirá.

Uso de azafrán en su dieta y como suplemento

Se puede cocinar con azafrán. He encontrado algunas recetas saludables aquí. Siempre recomiendo tratar de buscar estos remedios naturales en los alimentos. Si bien los suplementos pueden ser invaluables para el camino hacia la curación, aprender a comer alimentos con estas hermosas hierbas y los nutrientes adecuados ayudará a mantener a alguien saludable a largo plazo.

En muchos casos, tanto para la ansiedad como para la depresión, recomiendo a mis pacientes una cápsula dos veces al día de un producto llamado Mood Systems Balance.. Como un descargo de responsabilidad, es una fórmula que diseñé. Esta fórmula tiene la dosis correcta de azafrán, además de algunos otros nutrientes de apoyo como el cromo (para equilibrar el azúcar en la sangre), la rodiola (para soportar el sistema de estrés) y la curcumina (que es otra hierba conocida por disminuir la inflamación y el estado de ánimo). Se puede tomar con o lejos de los alimentos.

Conclusión del azafrán

Aunque los medicamentos a base de hierbas generalmente tienen una potencia más baja que la mayoría de los medicamentos, también han demostrado que causan menos efectos secundarios e interacciones en comparación con los medicamentos (Sarris, 2011). Muchos de los pacientes con problemas de humor que visitan mi consultorio suelen ser demasiado sensibles para los medicamentos; en estos casos, las hierbas pueden hacer un mejor trabajo para ayudar. Por supuesto, desde una perspectiva Naturopática, es de vital importancia trabajar para dormir bien , hacer estrés, hacer ejercicio, salir a la naturaleza y comer de manera saludable para lograr un estado de ánimo más saludable a largo plazo.

Si está leyendo esto y está interesado en probar el azafrán o cualquier otro remedio natural, hable con su médico que le recetó medicamentos antes de cambiar o probar algo nuevo. Preferiblemente, sería mejor trabajar con un profesional de la Naturopatía que esté bien versado en el uso de hierbas junto con medicamentos.

Referencias:
  1. Akhondzadeh Basti A, Moshiri E, Noorbala AA, Jamshidi AH, Abbasi SH, Akhondzadeh S. Comparison of petal of Crocus sativus L. and fluoxetine in the treatment of depressed outpatients: a pilot double-blind randomized trial. Prog Neuropsychopharmacol Biol Psychiatry. 2007 Mar 30;31(2):439-42.
  2. Chung CP et al. Salomon. Increased oxidative stress in patients with depression and its relationship to treatment. Psychiatry Res., 206 (2013), pp. 213–216
  3. Hosseinzadeh H. et al. Antidepressant Effect Of Crocus Sativus L. Stigma Extracts And Their Constituents, Crocin And Safranal, In Mice present at : I International Symposium on Saffron Biology and Biotechnology , May 2004
  4. Hausenblas HA, Saha D, Dubyak PJ, Anton SD Saffron (Crocus sativus L.) and major depressive disorder: a meta-analysis of randomized clinical trials. J Integr Med. 2013 Nov;11(6):377-83.
  5. Modabbernia A, et al. Effect of saffron on fluoxetine-induced sexual impairment in men: randomized double-blind placebo-controlled trial. Psychopharmacology (Berl). 2012 Oct;223(4):381-8.
  6. Moshiri M, Vahabzadeh M, Hosseinzadeh H. Clinical Applications of Saffron (Crocus sativus) and its Constituents: A Review. Drug Res (Stuttg). 2014 May 21.
  7. Sarris J., et al. Herbal medicine for depression, anxiety and insomnia: a review of psychopharmacology and clinical evidence Eur. Neuropsychopharmacol, 2011; 21:841–860
  8. Talaei A et al. Crocin, the main active saffron constituent, as an adjunctive treatment in major depressive disorder: a randomized, double-blind, placebo-controlled, pilot clinical trial. J Affect Disord. 2015 Mar 15;174:51-6.
  9. Yarnell E. Russell L Common Uses for Crocus. NDNR 2008 October: 21