Area de conocimiento: Tecnología Naturopática o Naturopatía Aplicada: Módulo: Naturopatía Psicofísica: «Entrenamiento intensivo de meditación, actividad inmune de telomerasa y mediadores psicológicos»

Jacobs, T. L., Epel, E. S., Lin, J., Blackburn, E. H., Wolkowitz, O. M., Bridwell, D. A., … & King, B. G. (2011). Intensive meditation training, immune cell telomerase activity, and psychological mediators. Psychoneuroendocrinology, 36(5), 664-681.

FONDO: La actividad de la telomerasa es un predictor de la viabilidad celular a largo plazo, que disminuye con la angustia psicológica crónica (Epel et al., 2004). Las tradiciones budistas afirman que la meditación disminuye la angustia psicológica y promueve el bienestar (p. Ej., Dalai Lama y Cutler, 2009).

OBJETIVO: Por lo tanto, investigamos los efectos de un retiro de meditación de 3 meses sobre la actividad de la telomerasa y dos contribuyentes principales a la experiencia del estrés: el control percibido (asociado con la disminución del estrés) y el neuroticismo (asociado con un mayor sufrimiento subjetivo). Usamos modelos de mediación para probar si los cambios en el Control Percibido y el Neuroticismo explicaban los efectos del retroceso de la meditación sobre la actividad de la telomerasa. Además, investigamos si dos cualidades desarrolladas por la práctica meditativa, el aumento de la atención plena y el propósito en la vida.

MÉTODOS: Los participantes del retiro (n = 30) meditaron durante ~6 h al día durante 3 meses y se compararon con un grupo control de lista de espera (n = 30) emparejado por edad, sexo, índice de masa corporal y experiencia previa de meditación. Los participantes del retiro recibieron instrucción en técnicas de meditación concentrada y prácticas complementarias utilizadas para cultivar estados mentales benevolentes (Wallace, 2006). Las medidas psicológicas se evaluaron antes y después del retiro. Se recogieron muestras de células mononucleares de sangre periférica después del retroceso para la actividad de la telomerasa. Debido a que hubo hipótesis claras, a priori, se usaron criterios de significancia de 1 cola en todas partes.

RESULTADOS: La actividad de la telomerasa fue significativamente mayor en los participantes retirados que en los controles al final del retiro (p <0.05). Los aumentos en el Control Percibido, las disminuciones en Neuroticismo y los incrementos tanto en la Atención Plena como en el Propósito en la Vida fueron mayores en el grupo de retirada (p <0.01). Los análisis de mediación indicaron que el efecto del retroceso en la telomerasa estaba mediado por un aumento del control percibido y una disminución del neuroticismo. A su vez, los cambios en el Control Percibido y el Neuroticismo fueron parcialmente mediados por el aumento de la Atención Plena y el Propósito en la Vida. Además, los aumentos en Propósito en la vida directamente mediaban la diferencia del grupo de telomerasa, mientras que los incrementos en Mindfulness no lo hicieron.

CONCLUSIONES: Este es el primer estudio que relaciona la meditación y el cambio psicológico positivo con la actividad de la telomerasa. Aunque no medimos la actividad de telomerasa basal, los datos sugieren que los aumentos en el control percibido y las disminuciones en la afectividad negativa contribuyeron a un aumento en la actividad de la telomerasa, con implicaciones para la longitud de los telómeros y la longevidad de las células inmunes. Además, Purpose in Life está influenciada por la práctica meditativa y afecta directamente tanto el control percibido como la emocionalidad negativa, afectando la actividad de la telomerasa tanto directa como indirectamente.