Área de conocimiento: Tecnología Naturopática o Naturopatía Aplicada: Módulo: Estímulos Naturales: “Calidez y bienestar vitales: baños de vapor como terapia doméstica entre los mayas tzeltales y tzotziles de las tierras altas de Chiapas, México

Groark, K. P. (2005). Vital warmth and well-being: steambathing as household therapy among the Tzeltal and Tzotzil Maya of highland Chiapas, Mexico. Social Science & Medicine, 61(4), 785-795.

Entre los mayas, la historia cultural del baño de vapor abarca más de dos milenios. Aunque en gran parte ha desaparecido de las tierras bajas, el baño de vapor a nivel doméstico persiste en varias comunidades mayas de las tierras altas en Chiapas, México.

En este artículo, presento una descripción general del baño de vapor terapéutico entre los mayas tzeltal y tzotzil. A través de una discusión extensa de las creencias y prácticas que rodean al baño de vapor, desarrollo varias características de los mayas de las tierras altas pensando en la salud física y el “bienestar”. En particular, examino un conjunto de representaciones etnofisiológicas relacionadas con la naturaleza “térmica” de los cuerpos funcionales y la relación de estos modelos con el mantenimiento y la restauración de la salud.

Los mayas de las tierras altas han articulado una comprensión elaborada de la salud física y el bienestar codificados en un lenguaje de “calidez vital”, y están dirigidos hacia la preservación y el aumento del calor endógeno necesario para la vitalidad y el vigor. Estos modelos reflejan simultáneamente la comprensión empírica de los estados corporales en la salud y la enfermedad, así como los supuestos metafóricos sobre la naturaleza térmica de las identidades psicosociales funcionales.

El baño de vapor se basa en estos modelos y los refuerza, lo que constituye una tecnología cultural fundamental para alterar radicalmente el estado térmico del paciente, una experiencia que los mayas de las tierras altas consideran muy beneficiosa.

El artículo concluye con una discusión de investigaciones biomédicas recientes sobre los efectos fisiológicos de las terapias hipertermicas. y dirigido hacia la preservación y el aumento del calor endógeno necesario para la vitalidad y el vigor.